ミラノ勅令 コンスタンティヌス キリスト教の国教化 テオドシウス

ヘレナSaint Helena
ローマ皇帝コンスタンティヌス1世がキリスト教を公認した背景には、母ヘレナの影響があったと言われています。ヘレナはもともと庶民でしたが、あるとき捕虜として捕らえられますが、その美貌と才能を時の皇帝(コンスタンティウス・クロルス)に見初められ、274年にはコンスタンティヌスを生み、ローマ皇帝の母となったのです。数奇な人生を送ったヘレナは313年にキリスト教に改宗しました。

〔参考・引用〕
テレビ東京「137億年の物語」
聖十字架伝説True Cross
ローマ皇帝コンスタンティヌス1世の母ヘレナは、エルサレムを訪れ、奇跡的な体験をしました。ヘレナは夢のお告げで、イエスが磔にされた十字架の隠された場所を聞きます。その場所を掘らせると十字架が出てきたのです。ヘレナは、その場所に「聖墳墓教会」を建てました。イエスがなくなってから、300年経ったあとの出来事でした。今も、十字架が見つかったとされている場所は、聖墳墓教会の地下に残されています。

〔参考・引用〕
テレビ東京「137億年の物語」

キリスト教の公認と国教化

キリスト教は始まって以来、約300年もの間、ローマ帝国の目の敵にされ、弾圧され、迫害を受けてきました。キリスト教信者たちは、カタコンベと呼ばれる地下墓地で、細々と信仰を守ってきました。


ミラノ勅令 - キリスト教の公認

キリスト教徒に対し、狂暴的な迫害を加えた皇帝ディオクレティアヌス(在位:284年~305年)が引退すると、翌年には、コンスタンティヌス1世(在位:306年~337年)が即位しました。しかし、ローマ帝国には権力争いが勃発し、内乱が続いていました。

ギリシア文字のΧとΡを重ねた紋章は「ラバルム(Labarum)」と呼ばれ、イエス・キリストの象徴となっています。

ギリシア文字のΧとΡを重ねた紋章は「ラバルム(Labarum)」と呼ばれ、イエス・キリストの象徴となっています。

戦場に向かったコンスタンティヌス1世は、奇跡的な体験をします。夢の中に「XP」という模様ともに「この印とともにあれば勝利する」という文字が浮かんだのです。コンスタンティヌス1世は、これは神による予兆と見なしました。そして、部下の縦に「XP」の模様を描き、戦ったところ勝利しました。

「XP」とは、ギリシャ語で「XPIΣTOΣ(クリストス)」の頭文字。つまり「キリスト」を表しています。

内乱を治め、再び帝国を一つにしたコンスタンティヌス1世は、これまで歴代の皇帝が、弾圧し、迫害してきたキリスト教を公認しました。これが、313年の「ミラノ勅令」です。

コンスタンティヌス1世は、キリスト教徒から絶大な信頼を受け、晩年には洗礼を受けて、キリスト教に改宗しました。

※コンスタンティヌス1世の思惑はあくまでもローマ帝国の統一でした。当時、ローマにおいてキリスト教徒は、苦難の中にあっても増え続けていました。彼は、これまでと同じようにキリスト教徒に対し、迫害を続けていても、国を統一することができないと判断します。そこで、キリスト教を認め、ローマ帝国の統一に利用した方が得策と考えたといわれています。

Baptism of Constantine コンスタンティヌスの洗礼
Gianfrancesco Penni 1520-1524年製作
Vatican Museums バチカン美術館/バチカン市国


キリスト教徒になったローマ皇帝

その後、皇帝コンスタンティヌス1世は、ローマの首都を今のトルコの最大都市イスタンブールに移しました。当時、イスタンブールは、「コンスタンティノープル」という都市名でした。これは「コンスタンティヌスの都市」という意味であり、皇帝の名にちなんで名づけられました。

コンスタンティーノプルには、アヤソフィア(=聖なる知)博物館があります。その南側の入り口には、モザイク画があります。それは、コンスタンティヌス帝が、マリアとイエスに、城壁に囲まれたコンスタンティーノプルのまちを捧げているというモザイク画です。

このモザイク画からも、ローマ皇帝がキリスト教に改宗したことが見て取れます。

アヤソフィア博物館のモザイク画
右側がコンスタンティヌス帝


キリスト教の国教化

ローマ帝国に公認されたキリスト教は、一気に信者を増やし、ますます勢力を拡大しました。そして、熱心なキリスト教徒だったテオドシウス1世(在位:379年~395年)は、392年にキリスト教を国教化し、ローマ帝国における他の宗教を禁じました。国自体が改宗したのです。

当時、ローマ帝国は世界の中心でした。ローマ帝国の国教になるということは、世界一の宗教になったことを意味します。

イエスの磔刑、そして、12使徒たちによる命がけの伝道が始まってから約400年。ようやく、イエスの目指す「神の国の建国」に向けた第一ステージにたどり着くことができたのです。


〔参考・引用〕
テレビ東京「137億年の物語 - ローマ皇帝、キリスト教徒になる」/梅本憲二「日本と世界のやさしいキリスト教史」/wikipedia/wikimedia